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两脑开发与太极拳锻炼

中国科学院研究员、中科院武协主席 曹一民    2009-5-12 14:52:00


    德国汉堡出版的《地球》杂志报道,科学家们认为,人类的感觉和知觉都是从肚子里传出来的,肚子里有一个非常复杂的神经网络。这一“第二大脑”也叫腹部大脑,它拥有大约1000亿个神经细胞,比骨髓里的细胞还多。 —编者摘自《北京晚报》 

  人有两个脑子 

  你相信人有两个脑子吗?你可能会说那肯定是连体儿吧!不,这是特殊情况。我说的是每个人都有两个脑子,不是指左脑、右脑,除了人所共识的固有的脑子在人体头部颅骨内以外(姑且叫它为大脑),另一个脑子根本不在头部。这不是天方夜谭,不是胡说八道,是有根有据,符合科学的,而且从太极拳的科学研究中还悟出了一个新奇的内在联系和哲理。 

  人体的第二个脑子是在肚子里。这个腹部的脑子(姑且叫它为腹脑),又被称为“腹部神经系统”。它分布在消化道内壁、胃部、大小肠中的组织细胞皮层中,由负责信息交换的神经元和众多的辅助细胞组成。结构与“真正的大脑”完全相同,只是神经元的数量少得多,并且不构成脑半球,它不能像第一脑那样进行思想(这一机能可以通过培养来获得)。 

  学科带头人戴维·温格特(伦敦大学教授)认为:“腹脑是原始的神经系统的直接产物,只在物种进化的最初阶段出现过。类似管状蠕虫的神经机能。”为完成更为复杂的动作,所有生物都需要更为复杂的大脑,也就是中枢神经系统。最早的爬行动物体内已经出现了中枢神经系统,但边部神经系统并没有消失,留存在某些哺乳动物体内,以帮助母体中胚胎的发育。在某一发育阶段,胚胎中会出现两个脑。起初,两者的发育是完全独立的,到后来它们通过独特的缆索 ---迷走神经相连。观察到两个脑子在节奏上存在相似之处,一个出了毛病,另一个就受到影响,也跟着出问题,成相互因果。 

  对于两个神经系统间相互关连的研究,促成了一门新兴学科---神经元胃肠学科的产生。这一领域的研究目前已经取得了重大进展。当头部大脑遇到危急时,迅速分泌出激素,使人体做好应战或回避的准备。在这些激素的作用下,胃部的敏感神经也随之兴奋起来。神经与肠道之间存在特殊的联系,因而人有时会食不甘味。迷走神经促使人体开动最大马力制造血清素,无形中加大了对胃部的刺激,容易造成胃部痉挛。如果食道的神经也受到刺激,容易使人喘不过气来,从而造成吞咽困难。事实上也的确如此。我们的祖先早就发现这种联系:人一通烦恼或失意时,面对美馔佳肴,总是紧张得难以下咽;惊吓过度或激动万分时,腹部容易产生痉挛。迈克·吉尔松博士(纽约哥伦比亚长老会医学中心解剖学和分子生物教授)认为:“绝大多数的消化系统功能紊乱、结肠炎、大便病变都是因为腹部神经系统,而并非中枢神经系统出了问题。”人的心情常常在很大程度上取决于午餐或是晚餐的进食情况,那些难以吞咽食物或患有旧部疾病的人,医生公告诉他们“ 这是神经出了毛病”。清楚了这个内在联系,即两个脑子在节奏上存在相似而且相互联系、相互因果,就像一对连体婴儿,一个出了毛病后另一个也就受其影响,也会出现问题。两个脑子并存在一人身上,成了铁的事实。 

  大脑的“神”与腹脑的“气” 

  先从太极拳演练对腹部的基本要领谈起。太极拳要求“松腰、落胯、敛臀、提肛、尾闾中正”,做到了这些要领和姿势,就给腹脑创造了一个安舒宽松的内部环境和容量充裕的圆腔空间。一方面动作时便于腰脊带领和四肢随动;另一方面为“气沉丹田”和“气宜鼓荡”提供了前提条件。另外,太极拳对头部也相应地提出了基本要领,要求两眼平视、虚领顶劲、下腭微收、舌顶上腭。就以这个舌顶上腭来说,它起到了下面几个作用:(l)接通了经络,形成了小周天。(2)结合口唇微闭、面带微笑,使口腔更多地分泌津液,也就是唾液,练毕下咽,滋润肠胃,还起到了消炎和消化的作用。(3)这个做法还特别扩大了食管,压缩了气管(在咽部),使空气直接灌入了腹腔,形成气沉丹田,随着演练而起鼓荡,给腹脑以柔性按摩,而给其神经元一种安抚和保养。拳论上有“尾闾中正神贯顶”、“ 腹内松净气腾然”之说,演练太极拳要领中对头部和腹部的要求给两个脑子的沟通与反馈创造了条件。 

  太极拳锻炼中要求“松静自然”,大脑产生一种持久的快乐的“内啡呔”物质,即脑内吗啡,其最有效的物质即B一内啡呔,促进大脑的脑电波开始起伏变化。从科学测试得知,长期坚持太极拳锻炼,在练拳后可以使大脑进入以a波(觉醒波)为主导的同步化有序状态,使a波功率增加几倍,也即大脑活动进入一种高度宁静的觉醒状态。这种大脑的生理状态与受试者的自我感觉的“恬静舒适”、“神志清晰”与“精神集中”、“记忆力有所恢复和增强”是相对应的。 

  从练拳组和对照组的差异可以看到,太极拳运动具有和其它运动不同的特点,主要是在整个运动过程中都要有意识地引导动作,即所谓“神为主帅 ”、“意动身随”。只有达到这种要求,人体脑电波活动才有可能进入以a波为主导的同步有序化状态。从健身的角度讲,太极拳运动对中枢神经系统是一种特殊的有意识的训练。这不仅是形体运动的训练,而且还是一种“神经体操”,能有效地解除人体因高节奏工作所引起的紧张状态。医学已经证明,它对人体内脏生理机能及免疫功能有重要促进,说明对腹脑产生了有效的调节作用。另一方面,腹脑也对大脑起到一种功能的反馈,使大脑更加处于发挥优势的地位。这已经好像不是什么难于理解的事情。众所周知,我们的心情常常在很大程度上取决于午餐和晚餐的进食情况,又如肠胃部位的不适也常常导致神经衰弱、记忆减退并影响睡眠。这种因果关系是显而易见的。 

  用太极拳复苏腹脑机能 

  这是一件可能而又惊喜的事情,值得我们去研究和探索。大脑是神经系统,会思考。腹脑也是神经系统,而且结构与大脑完全相同,应该具有思维的能力。只是由于人类的进化和活动需要,主要集中在更加复杂的中枢神经系统,腹脑功能退化。通过训练和培养,可以使这一机能得到复苏。至于如何培养腹脑如大脑那样会进行思考,特别是通过太极拳对“意、气、神”的锻炼,使之人类具有两个思维器官,产生第二智慧,做到“肚子一鼓,计上心来”,将是一个对人类智慧的重大突破和飞跃。 

  (本文作者:曹一民 为中国科学院研究员、中科院武协主席、中国武术七段) 
 

 

 
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